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Miles Davis

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Bag's Groove (1957)

ふと気付けば、最近ポータブル・オーディオばかりで(やや分析的に)音楽を聴いているので、今日はお気に入りのCAS-1で、ゆったりMilesのこの録音を聴いています。

俗にいう喧嘩セッション(※)ですか。1957年(録音は1954年)の音源ですから、音質についてはとてもHIFIとは言えませんが、緊張感あふれる録音現場だったのがジワジワと伝わってきます。当然メンバー全員が凄腕な訳なので、やりやすい曲、場面もあったのでしょうが、どの曲もMilesのトランペットが入ってくると、とたんに緊張感が増して聴こえてきます(※のちにMiles自身がメンバー間の軋轢を一応否定しています)。

タイトル曲は緊張感の極み。各ソロパートにおいてもPercy Heathの低く、そしてよく響くベースが支え、重厚感タップリです。その中では、"But Not For Me"辺りは比較的穏やかな演奏で、一番リラックスして聴くことができます。しかし良い演奏揃いです。

イヤホンでじっくりと聴くJazzもいいですが、開放感溢れるブックシェルフ型SPで聴くのもまた格別。



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by olskooljam | 2018-01-20 16:50 | Jazz

oppo HA-2SE

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ポータブル・オーディオの世界ではトレンドがドンドン移り変わっており、現在はワイヤレス化が一つのキーワード。最近のiPhoneではイヤホンジャックそのものが廃止されており、それが更に拍車を掛けているような状況かと思います。ワイヤレスは本当に便利ですからね。

とはいえ音楽好きにとって大事なのは、まずはその音質。どこで満足するかによるのでしょうが、無線化の本格的な高音質化については、今の流行りよりもう少しだけ先のような気がします。そうなりますと旧態然としていますが、基本となるDAPの選出が重要ですよね。私も結構な数のDAPを手に入れ聴いてきましたが、決定的な一台にはいまだ巡り合えておりません。

DAPにおいて個人的に重要視している項目の一つが、UI。音質は勿論大切なのですが、普段使用していてストレスフリーな環境、画面、操作性であることは、意外とその満足度に影響するものです。でもそうなれば、UIの洗練されたApple製品がベストの選択になってくるのは揺るぎ無い事実。ところがiPhone直刺しの場合、騒がしい街中であれば意外と気にならないものの、静かな環境でじっくり聴くとなると、とたんに貧弱な音に聴こえてしまいます。

そこで導入したのが写真のポタアン。AV好きならば知らないもののいないoppo社が、ポタオデ部門に投入した名機HA-2の2ndヴァージョンです。手帳型の薄い筐体で、地味な見た目ですが、DACチップにESSの「ES9028Q2M」を採用。384kHz/32bitまでのPCMデータおよび12.2 MHz (DSD256)までのDSDデータの再生に完全対応。ちょっとこのサイズではありえないスペックですね。私はこれをあまり使わなくなったiPhoneと組み合わせて使用しています。

使い勝手ですが、基本的に直接触れるのは使い慣れたiphone側のほうですので、全くのヌルサクでありストレスはゼロ。ポタアンで触るとすれば、適度なトルクが感じられるヴォリューム部分だけです。

肝心の音質についてですが、これが無色透明の世界。バックグラウンドノイズ、ホワイトノイズはほとんどなく、全くの無音状態から突如音楽が流れだすようなイメージです。目を閉じ聴けば、そこに現れるのはステージ上で演奏するミュージシャンの姿。まるで実際にそこにいるような、奥行きの深さと程よい残響感、空気感。私の聴くのはハイレゾ音源ではなく、CD音源が中心なのですが、目の前にパーっと広がるようなステージ感は、単体DAPでもなかなか聴けない特別な感覚があります。

組み合わせるアプリは定番ですが、やはり安定のKaiserTone。このアプリは数年前から存在しますが、いまだにアップデートがされ続けているという驚異的なものです。イヤホンについては色々組合せましたが、リスニング的な味付けというか、機器固有の個性的な音色がそれほど感じられませんので、Ha-2Seならば正直何でも合うような気がします。

写真に写っているのは、Etymotic Reserch社の名機ER-4S。超ロングセラーながら、最近ようやく廃版?らしいようですが、最新のSRやXRより、むしろこちらの4Sのほうが好みという方もみえるようです。4Sは極端に狭い音場の中で独特の中高音(と締まった低音)を聴かせますので、ちょっとした中毒性があるのですが、装着方法がこれまた独特ですので、慣れるまでに時間が掛かります。しかしながらボーカルを中心に聴く人には、これしかないというくらいメチャメチャ人気があります。

HA-2SEにはゲイン変更機能がありますが、ハイゲイン、ローゲインのどちらも質が高く、そして出力が稼げますので、音量の取りづらいということで有名な4Sにおいても、ロー側で充分対応可能です。

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Wes Montgomery - So Much Guitar (1961)

古い録音ですが、非常に充実した内容であり、音質についてもそれほど悪くはありません。Ha-2Seと4Sの組み合わせで聴くバラード"While We're Young"と"I Wish I Knew"。メロウで暖かい音色のギターが、程良い広さの空間にシットリと溶け込んでいきます。

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Norah Jones - Come Away With Me (2002)

オーディオ・ファイル御用達の定番作品ですが、これもまたHa-2Seと4Sの組み合わせにピッタリ。元々ヴォーカルが近い"Seven Years"などは、Norahが耳元で囁いているかのようにリアル。大好きな"The Long Day Is Over"でのスライド(何とBill Frisell!)は、まるで古き良き70年代のアメリカ映画を観ているかの如く響きます。解像度も文句ナシ。

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El DeBarge - Heart Mind and Soul (1994)

メロウ職人Babyfaceと組んだ永遠のメロウ作品。奇跡的な完成度を誇る90's R&Bを聴かせますが、これも一回聴き出すと終わらないので困ります。全編ファルセットで通す"You Are My Dream"や、タイトル曲のコンガなど最高に気持ち良く、極端にミニマムで精緻な唄世界が聴けます。


※ ※ ※


ER-4S独特の世界も好みですが、このポタアンに意外と良く合う手持ちのイヤホンは、実は先日取り上げたfinal E3000。抜群の透明度を誇るポタアンとマッタリと濃厚なDDイヤホンの組み合わせ。一見相反するように思いますが、この組み合わせがもう相性が良すぎて、ちょっと中毒気味です。というよりポータブル・オーディオ自体に中毒性があるということなのでしょうね。まだしばらくこのミニマムな音世界で楽しめそうです。

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by olskooljam | 2018-01-16 21:32 | Audio

olskooljam classics vol. 298

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Glenn Jones - All I Need To Know (1987)

新年、明けましておめでとうございます。私は思わぬアクシデントがあった為、ひたすら身体を休める日々ですが、音楽だけは聴いています。

この曲実は、1989年にLinda Ronstadt & Aaron Nevilleが大ヒットさせたあの"Don't Know Much"(オリジは1980年で作者Barry Mann自身が唄っています)のタイトル違い同曲。どういう訳かあまり語られることがないようですが、ソウル新伝承派のグレジョンは何とそれより2年も前に、既にこの名曲を唄っていたのです。

ヒットした1989年。私はもう既にGlenn版のCDを2年前に購入し聴きまくっておりましたので、Glennが今一ブレイクしない現実を受け止めきれず、大変に悔しい気持ちでいたものです。ただAaronも大好きですので複雑ではありました。

Glenn版は丁寧なアレンジとミックスにより、オケ自体は完璧な王道バラード仕立てであり、取り立てて大きな文句はありません。また中盤~後半にはゴスペル隊を組み込み、壮大な雰囲気で最終章まで突入します。期待の唄い込みについてはまずまずというところですが、後半のアドリブ崩しは、やはりこの世界の第一人者たる風格。その高揚感たるややはり別格!
 
今年もやはりソウル・ミュージック。本年もどうぞ宜しくお願いいたします。



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by olskooljam | 2018-01-03 23:40 | olskooljam classics